Нови рецепти

Микрофибрите от якета от руно може да проникнат във вашата храна

Микрофибрите от якета от руно може да проникнат във вашата храна


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Всяко пране на руно облекло освобождава микрофибър във водните пътища и околната среда

Проучванията установяват, че микрофибърът е замесил дивата природа по отношение на повишената смъртност на водните бълхи и намаления апетит на обикновените раци.

Скорошно проучване разкри, че всеки път, когато размитите якета и пуловери, изработени от микроскопични пластмасови влакна (микрофибър), се измиват, парчета пластмаса се разпръскват в околната среда. И така, тези микрофибри също влизат ли в нашата храна?

Фирма за външно облекло Патагония си партнира с изследователски групи и установи, че при всяко пране на яке, два грама микрофибър се отделят, NPR съобщава. Проучването също така установи, че седем пъти повече микрофибри са пуснати в перални с горно зареждане в сравнение с машините с предно зареждане. Тъй като водата се източва (заедно с микрофибрите), тя се отвежда в инсталация за отпадни води, където много влакна не могат да бъдат филтрирани.

Според проучвания са открити синтетични микрофибри трапезна сол в Китай, и дори в риба, уловена в Калифорния, но ефектите на тези микрофибри върху хората и дивата природа все още се изследват.

„Ако ядете риба, ядете пластмаса ", каза Грег Трейниш, основател и изпълнителен директор на неправителствената организация Adventurers and Scientists for Conservation, за NPR." Няма доказана причинно -следствена връзка със здравословните проблеми, но не искам да прекарвам следващите 50 години в хранене това и след това научи, че не трябваше да бъда. "

Има обаче начини да се намали замърсяването, като например простото решение за по -рядко пране на дрехи от руно.

Treinish също направи крачка напред, като създаде собствена пералня с a филтър който е проектиран за септични системи с надеждата да намали количеството микрофибър, влизащи във водните пътища. Той също така използва филтъра бутилки за вода.


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем.Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл.Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани.Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си. Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "


От морето до чинията: как пластмасата е попаднала в нашата риба

Осем милиона тона отпадъчна пластмаса се озовават в морето всяка година. Рибите я ядат - и тогава ядем. Колко лошо е за нас?

Публикувано за първи път на 14 февруари 2017 г., 16.00 ч. По Гринуич

Това е достатъчно, за да те накарам да плачеш над фритата си.Учени от университета в Гент в Белгия наскоро изчислиха, че любителите на миди ядат до 11 000 пластмасови фрагмента в морските си дарове всяка година. Ние абсорбираме по -малко от 1%, но те все пак ще се натрупват в тялото с течение на времето. Констатациите засягат всички европейци, но като най -ненаситни консуматори на миди белгийците се смятат за най -изложени. Британците трябва да съчувстват-през август миналата година резултатите от проучване на университета в Плимут предизвикаха вълнение, когато беше съобщено, че пластмаса е намерена в една трета от уловената във Великобритания риба, включително треска, пикша, скумрия и миди. Сега британските супермаркети се лобират за създаване на пътеки без пластмаса от групата на кампанията A Plastic Planet, като пълнометражният документален филм A Plastic Ocean излиза във Великобритания тази седмица.

Най -накрая обръщаме внимание на замърсяването, което измъчва моретата ни от години - правителството обмисля възстановяване на депозит за пластмасови бутилки, а фармацевтичната компания Johnson & amp Johnson наскоро премина от пластмасови към хартиени стъбла върху памучните си пъпки. Очевидно няма нищо подобно да сервирате пластмаса върху чиния за вечеря, за да фокусирате ума.

Независимо дали вашата национална мания е пържени мулета или риба и чипс, този проблем надхвърля Великобритания и Белгия. Замърсена риба и миди са намерени навсякъде от Европа, Канада и Бразилия до крайбрежието на континентален Китай-а рибата, изяждаща пластмаса, сега се появява в супермаркетите. Въпросът вече не е: ядем ли пластмаса в нашите морски дарове? Това, което учените спешно се опитват да установят, е колко лошо е това за нас. Друг въпрос, който бихме могли да зададем: как стигнахме до тук?

Преди повече от век, през 1907 г., друг белгиец, Лео Бекеланд, завършил университета в Гент, изобретил бакелит. По -късно той призна, че е нещо като инцидент, но това добре дошло развитие даде началото на една цветна нова ера на пластмасите. Дотогава с много разходи и усилия манипулирахме продукти от естествени материали като шеллак, получени от черупки на бръмбари. (Първият „mac“ на Чарлз Макинтош - който използваше производни на катран и каучук - сигурно беше доста остър при порой.) Baekeland, който се беше преместил в САЩ, видя търговския потенциал в изцяло синтетичен заместител на шеллак, който би бил подходящ за масова продукция. Бакелитът беше лек, достъпен, пластичен и безопасен, но може би най -голямото нещо за пластмасата, създадена от Baekeland, и тези, които последваха, беше нейната издръжливост.

През първата половина на 20 -ти век иновациите идват дебели (и тънки) и бързи - полистирол, полиестер, PVC, найлон. Скоро те бяха неразделна част от ежедневието. И тогава, през 1950 г., пристигна тази морска напаст: изхвърлената полиетиленова торба. През това десетилетие годишното световно производство на пластмаса достигна 5 млн. Тона до 2014 г., то достигна 311 млн. Тона-шокиращо, над 40% от него за еднократна опаковка. Сега издръжливостта на пластмасата изглежда по -малко като полза, отколкото преди. Проучване в Science Magazine през 2015 г. изчислява, че около 8 милиона тона пластмаса влизат в морето всяка година. И миналата година доклад за фондация „Елън Макартър“ (стартиран през 2010 г. от бившия моряк от цял ​​свят за насърчаване на по-кръгова икономика) изчислява, че до 2050 г. обемът на натрупаните пластмаси в океаните ще бъде по-голям от това на рибата.

Очевидно запален моряк, Baekeland се пенсионира през 1939 г., за да прекара време на своята 70 -футова яхта, Ion. Деветдесет години след пробива му в пластмасите, през 1997 г., друг моряк (откакто се превърна в океанограф и участник в кампанията), Чарлз Мур, обикаляше океана между Хаваите и Калифорния, когато се натъкна на сега известната Голяма тихоокеанска петна за боклук, една от петте основни субтропични гири (циркулиращи системи от океански течения, които привличат плаващи отломки във вид на огромен ненужен вихър). Откакто е открит, се водят енергични дебати относно размера на пластира, като описанията варират от размера на Тексас до два пъти по -голямо от това на Франция. Всъщност е невъзможно да се определи окончателно, тъй като размерът му - и отпадъците, видими на повърхността - се променят с течението и ветровете, но се смята, че сърцето му е около 1 милион квадратни километра, като периферията обхваща още 3,5 милиона квадратни километра , простираща се приблизително от западното крайбрежие на Северна Америка до Япония. Проучване на въздуха миналата година от холандската фондация The Ocean Cleanup установи, че то е далеч по -голямо от очакваното, докато екологичната програма на ООН предупреждава, че расте толкова бързо, че сега се вижда от космоса.

През 1997 г. Мур видя бутилки, торби и парчета полистирол. Но това, което наистина го тревожеше и оттогава окупира кампании и учени, беше огромната супа от малки пластмасови частици, които се вихреха под боклуците. Мур се завърна през 1999 г., за да измери теглото на тези „микропластмаси“. „Открихме шест пъти повече пластмаса от планктона“, каза той, предизвиквайки вълна от световни изследвания, които не се отказват оттогава. Изследователи от цял ​​свят обединиха данни за период от шест години до 2013 г. и стигнаха до заключението, че в световните океани вече има повече от пет трилиона парчета пластмаса, повечето от които микропластмасови.

Рибата и чипсът също могат да бъдат засегнати от замърсяване с пластмаса. Снимка: Getty Images/iStockphoto

Микропластмасите - с размери от 5 мм до 10 нанометра - идват от редица източници. Един от виновниците са „кормилите“, суровите пластмасови пелети, доставени по целия свят за производство, лесно губещи се по време на транспортиране (през 2012 г. тайфун разля милиони от кораб в Хонконг). Напоследък светлината на прожекторите беше насочена към така наречените микрониста, малки пластмасови топки, открити в някои козметични скрабове за лице и паста за зъби (много правителства, включително британските, се преместиха да ги забранят). Подобно на микрофибърните влакна - нишките от синтетични дрехи, изгубени по време на пране, и каучукови отломки от гуми на превозни средства - тези малки парчета пластмаса са твърде малки, за да бъдат филтрирани от нашите системи за отпадни води, а огромните количества попадат в морето. Но именно пластмасите за еднократна употреба за опаковане, повече от една трета от всичко, което произвеждаме, представляват най-големия проблем. Докато много пластмаси не се разграждат биологично, те се фоторазграждат - излагането на ултравиолетови лъчи в крайна сметка разчупва всички тези пластмасови бутилки и торбички на малки парченца, които, заедно с микрогранули и влакна, потенциално извличат токсични химически добавки - ПХБ, пестициди, забавители на горенето - поставете там от производителите. Тези малки частици приличат на храна за някои видове, а през ноември миналата година ново изследване показа, че обикновените пластмаси привличат тънък слой морски водорасли, което ги кара да ухаят на питателна храна.

През юли 2015 г. екип от морската лаборатория в Плимут пусна филм, който е заснел под микроскоп, показващ зоопланктон, който яде микропластик. Като се има предвид, че тези малки организми формират решаваща част от хранителната верига, последиците веднага бяха шокиращи. Но огромно разнообразие от рибите и мидите, които консумираме, също консумират пластмаси директно. Проучване, публикувано миналата година в списанието Science, установи, че младият костур активно предпочита частици от полистирол пред планктона, който обикновено ядат. Докато повечето пластмаси са открити в червата на рибите и следователно ще бъдат отстранени преди ядене, някои проучвания предупреждават, че микропластмасата, особено на наномащаба, може да се прехвърли от червата към месото (и, разбира се, ядем някои видове от малки риби и миди цели). Съществува нарастваща загриженост относно измиването на токсини - лабораторните тестове показват, че химикалите, свързани с микропластмасите, могат да се концентрират в тъканите на морските животни. Някои търговски важни видове са засегнали по -голямата част от популацията си. През 2011 г. в Clyde в Шотландия 83% от скаридите в Дъблинския залив, чиито опашки се използват в скампи, са погълнали микропластмаса, така че 63% от кафявите скариди са тествани в Ламанша и южната част на Северно море.

Преди две седмици Gesamp, съвместна група от експерти по научните аспекти на опазването на морската околна среда, публикува втората част от своята глобална оценка на микропластиците. Той потвърди, че замърсяването е регистрирано при десетки хиляди организми и повече от 100 вида. Миналата година Европейският орган за безопасност на храните призова за спешни изследвания, като се позова на нарастващата загриженост за човешкото здраве и безопасността на храните „предвид потенциала за микропластично замърсяване в годни за консумация тъкани от търговски риби“. На фона на такова широко разпространено замърсяване перспективите изглеждат мрачни.

И все пак професор Ричард Томпсън, водещ международен експерт по микропластика и морски отпадъци, е оптимистичен. Той работи в тази област от 20 години. През 2004 г. неговият екип от университета в Плимут публикува първите изследвания на морската микропластика, бяха първите, които показаха, че микропластикът се задържа от организми като миди, и именно тяхното изследване открива пластмаса в една трета от уловената риба във Великобритания. Той е обнадеждаващо неочаквано относно последните заглавия. „Ще трябва да ядете повече от 10 000 миди годишно, за да достигнете количествата пластмаси, според белгийските изследвания“, казва той. Дори за белгийците това изглежда прекалено. И най -важното е, че няма доказателства за вреда за хората от тези количества. Той е съгласен, че замърсяването е широко разпространено - и тревожно - но „все още не е причина за тревога. Количествата са ниски и при сегашните нива експозицията на хората вероятно ще бъде по -голяма в дома или офиса, отколкото чрез храна или напитки. " Но той добавя: „Това само ще се увеличи. Ако продължим да работим както обикновено, след 10, 20 години ще бъде различна история. "

Миди ... под наблюдение от учени. Снимка: Гари Конър/Гети изображения

Важно е да не надценявате рисковете, преди те да бъдат напълно разбрани. Организацията на ООН по прехрана и земеделие посочи през 2014 г. (pdf) колко разчитаме на морските дарове като източник на протеини-приблизително 10-12% от световното население разчита на рибарството и аквакултурите за препитание. Потреблението на риба на глава от населението се е увеличило от 10 кг през 60 -те години на миналия век до повече от 19 кг през 2012 г., а производството на морски дарове се увеличава ежегодно с темп от 3,2%, два пъти повече от темповете на нарастване на световното население. С други думи, търсенето на морски дарове се увеличава, точно както бъдещата му жизнеспособност е изложена на риск. Нещо трябва да даде - и става все по -ясно, че трябва да разчитаме на пластмаси за еднократна употреба.

Когато сте сами насред Южния океан, най -близката земя е Антарктида и най -близките хора управляват космическата станция отгоре, има време за размисъл. Ако сте г -жа Елън Макартър, това ви кара да мислите за недостатъците на нашата глобална икономика. Както тя разказва: „Вашата лодка е целият ви свят и всичко, което вземете със себе си, когато си тръгнете, е всичко, което имате, до последната капка дизел и последния пакет храна. Няма повече. " Тя осъзна, че нашата икономика не е по -различна: „Тя зависи изцяло от крайни материали, които имаме само веднъж в историята на човечеството.“ За MacArthur решението е просто - вместо да използваме тези ресурси, първо трябва да проектираме отпадъчния елемент от продуктите. Макартър, чрез своята фондация, работи с лидери в индустрията и други, за да подходи към дизайна, като има предвид края на живота. Тя е намерила един особено силен съюзник в Принца на Уелс, чието Международно звено за устойчивост (ISU) също работи върху това как иновациите и дизайнът могат да намалят въздействието на производството на пластмаса върху околната среда.

Преди две седмици ISU организира работна група, включваща MacArthur, за разглеждане на пластмасовите отпадъци в океаните. Така професор Томпсън се озова на брега на Рейнхам Марш в Есекс, събирайки пластмасови отпадъци с висши ръководители от Coca-Cola, PepsiCo, Adidas, Dell и Marks & amp Spencer. От това, което са взели, около 80% са били пластмасови бутилки - тези ръководители вероятно са видели собствените си продукти да ги плюят от Темза. Очевидно те бяха шокирани от мащаба му, който Томпсън посочи, че „не противоречи на плажовете по света“. След това всички отидоха в завода за рециклиране. Само една трета от годишните 1,5 милиона тона рециклируеми пластмасови отпадъци на Обединеното кралство се рециклират. Докато много бутилки за напитки са направени от лесно рециклируем PET, някои марки добавят пластмасови ръкави или оцветяват бутилките, намалявайки тяхната рециклируемост. Изпълнителите наблюдаваха избирането на тези бутилки, просто поради липса на мисъл на етапа на проектиране.

Идеята за кръговата икономика се утвърждава, сега има широко съгласие, че промишлеността трябва да премине към продукти, които максимизират рециклирането и повторната употреба. Както каза принцът на Уелс: „Трябва да разгледаме от самото начало втория, третия и наистина четвъртия живот на продуктите, които използваме в ежедневието.“ Томпсън е сърдечен. "Това нарастващо признание", казва той, "не беше случаят преди 10 години, когато индустрията посочи потребителите, казвайки, че са отговорни ... сега е много по -ясно, че има отговорност и от двете страни." И в това, което той описва като вълнуваща стъпка напред, може да видим формирането на управителен съвет за пластмаси, който ще свързва индустриите от производството до рециклирането и, както прави Съветът за морско управление за риболова, акредитира отговорна практика. В края на краищата пластмасата не е враг, тя е изключително полезна, не на последно място за намаляване на хранителните отпадъци. Това, което е толкова положително за скорошния напредък, посочва Томпсън, е, че „за разлика от други екологични проблеми, това не е случай, в който трябва да се справяме без, просто трябва да го направим по различен начин“.

Може би шокът от намирането на пластмаси, които се връщат при нас на чиниите ни за вечеря, ще помогне да донесе това послание у дома. „Ние сме на ръба на голямо екологично бедствие“, казва Томпсън. „Микропластмасата в морските дарове е илюстрация за това. Има неща, които можем да направим, но трябва да ги направим сега. "